Основателем кафедры является профессор А.М. Бочвар, который в 1909 г. организовал в составе МВТУ первую в Москве лабораторию металлографии. Впоследствии она стала кафедрой сплавов и в 1930 г. была в полном составе переведена во вновь организованный Московский институт цветных металлов и золота на Крымском валу, где и располагается до сих пор, перейдя с 1962 г. в состав МИСиС. (Более подробная история кафедры)
Еще в 1910 г. А.М. Бочвар издал учебное пособие «Руководство по товароведению с необходимыми сведениями из технологии», а позднее учебник «Товароведение», в первом томе которого рассматривались металлы и минералы. В этих книгах металловедение было частью товароведения. «Самостоятельным» металловедение стало только в 1920-х годах.
 
Сегодня кафедра металловедения цветных металлов МИСиС является лидером в стране по качеству выпускаемых специалистов по двум направлениям: «Металловедение и термическая обработка металлов» (профиль «Металловедение цветных и драгоценных металлов») и «Коммерция» (специализация на рынке цветных и драгоценных металлов).

Залогом высокого уровня подготовки является высококвалифицированный профессорско-преподавательский состав кафедры – научная школа металловедения цветных металлов и тесное сотрудничество с ведущими специалистами отрасли. Учебники профессоров кафедры по теории термообработки, диаграммам состояния, механическим свойствам металлов переведены на несколько языков, по ним учатся металловеды многих вузов у нас в стране и за рубежом.
Кафедра ежегодно выпускает до 40 дипломников. Хорошо успевающие студенты - металловеды проходят дополнительное обучение и защищают диплом в университетах Германии и Франции, США. Металловеды - выпускники кафедры хорошо разбираются в структуре металлов и сплавов, начиная с макроуровня (то, что видно невооруженным глазом) и кончая субмикроуровнем (атомно-кристаллическое строение). Они знают и понимают, как и почему зависит структура металлических материалов от их состава, способов, технологических режимов получения, как та или иная структура влияет на основные свойства металлических изделий. Владея информацией о составе сплавов, их свойствах, а также стоимости основных материалов, они умеют делать оптимальный выбор сплавов для того или иного назначения и разрабатывать новые материалы с заданными свойствами.
 
В 1994 г. кафедра металловедения цветных металлов начала подготовку специалистов в области коммерции на рынке цветных и драгоценных металлов. Таких специалистов потребовал переход экономики страны на рыночные отношения. Сегодня нужны специалисты новой формации, которые являются одновременно коммерсантами и специалистами, хорошо знакомыми со свойствами, способами оценки качества товара, с которым проводятся торговые операции, в частности с изделиями из всегда дефицитных цветных и драгоценных металлов.
 
Студенты, обучающиеся по специальности «Коммерция (торговое дело). Коммерция на рынке цветных и драгоценных металлов», специализация 080301 (351300), получают уникальный комплекс знаний, сочетающий профессиональную экономическую подготовку в области маркетинга, менеджмента, финансов, биржевой торговли, международных экономических отношений и др. с образованием в области производства цветных и драгоценных металлов и камней и изделий из них.            
 
Выпускники кафедры работают: в отраслевых институтах и институтах Российской Академии Наук, в крупнейших металлургических компаниях, государственных (таможенная служба, технические отделы МВД и ФСБ) и коммерческих структурах.

Летние практики будущих выпускников кафедры проходят на ведущих предприятиях и в институтах, коммерческих структурах Москвы и ближайшего Подмосковья.