Кафедра защиты металлов и технологии поверхности (до 2006 года – кафедра коррозии и защиты металлов) была создана одновременно с физико-химическим факультетом в 1948 г. на базе существовавшей в институте с 1944 г. одноименной лаборатории. Основателем кафедры, создателем научно-педагогической школы был проф., доктор химических наук Никон Данилович Томашов, руководивший кафедрой до 1959г. Под его руководством был разработан большой трехсеместровый курс, который охватывал все направления в этой обширной области – от теоретической электрохимии и электрохимической коррозии, где он был выдающимся специалистом, до проблем газовой коррозии и жаростойкости новых конструкционных материалов. В то время этот курс был первым в системе высшей школы и стал родоначальником последующих научных направлений в развитии науки о коррозии металлов. Книги Н.Д.Томашова «Коррозия и защита металлов» и « Теория коррозии и защиты металлов» стали первыми учебными пособиями для студентов и настольными книгами специалистов, занимающихся вопросами коррозии металлов, как в нашей стране, так и за её пределами.

Кафедра стала признанным методическим и научным центром в области подготовки специалистов всех уровней и проведения исследований в области коррозии и защиты металлов.

Исследования механизма пассивирования и коррозионного растрескивания сталей, электрохимического механизма окисления и высокотемпературной пассивности металлов и сплавов, управления процессами высокотемпературного окисления металлов и сплавов, электрохимического и коррозионного поведения аморфных сплавов, электрохимии солевых расплавов явились значительным и признанным вкладом в развитие теории коррозии и защиты металлов. На основе этих исследований защитили докторские диссертации М.Н.Фокин, В.А.Тимонин, Б.К.Опара, А.Г.Ракоч, Ю.Я Андреев, В.Ю.Васильев.

Кафедра сохранила свое творческое лицо, традиции в научной и педагогической работе на протяжении многих лет благодаря тому, что ею руководили ученики Н.Д.Томашова и Н.П.Жука – М.Н.Фокин (1968 – 1973гг.), Н.И.Исаев (1973 – 1983гг.), Б.К.Опара (1983 – 1993гг.), В.Ю.Васильев (1993 – 2005гг.).

Авторитет кафедры в научной и педагогической сфере всегда создавался и укреплялся оригинальностью, а подчас и уникальностью проводимых научных исследований, подготовленных на базе проводимых научных исследований монографий, учебников и учебных пособий. Эти традиции сохраняются и в настоящее время.

С начала 90-х годов под руководством проф. Ю.Я.Андреева изучаются фундаментальные вопросы селективного растворения сплавов. Предложена термодинамическая модель этого процесса, в которой равновесное состояние поверхностного слоя сплава характеризуется существенно более высокой, по сравнению с объёмом сплава, концентрацией вакансий взаимосвязанной с поверхностной энергией сплава. Предложенная вакансионная термодинамическая модель поверхностного слоя металлов признана научной общественностью, а Ю.Я.Андреев – автором открытия. «Закономерность связи между поверхностной энергией металлов с кубической структурой и энергией образования атомных вакансий в этих металлах».

Доцентом А.В.Тимошенко и профессором А.Г.Ракоч разработаны модельные представления о механизме и технологии микроплазменного оксидирования сплавов на основе алюминия, магния, титана из водных растворов электролитов. Приоритет работы защищен двумя патентами США и несколькими патентами России. К результатам работы активный интерес проявляют многие промышленные предприятия России, Германии, Японии, Южной Кореи.

Видное место в работах кафедры занимают исследования структуры и состояния поверхности и коррозионно-электрохимического поведения перспективных магнитомягких наноструктурированных  сплавов типа  Finemet и квазикристаллов, проводимой проф.. Ю.А.Пустовым. Результаты работы докладывались на международных конференциях в Японии, Швейцарии, Испании.

       На кафедре проводятся работы по диагностике, экспертизе и прогнозированию коррозионного состояния различных металлических материалов и конструкций, в том числе электрохимической диагностике совместимости металлов и сплавов, используемых в стоматологическом протезировании. Под руководством проф. В.Ю.Васильева совместно с «Центром по поддержанию летной годности» проводилась большая работа по программе «Безопасность полетов», а так же был разработан опытный образец коррозиметра «КМ – МИСиС», предназначенный для измерения скорости электрохимической коррозии трубных сталей тепловых сетей. Он может применяться для оценки скорости электрохимической коррозии на предприятиях и промышленных объектах энергетического комплекса, химической, металлургической и других отраслях промышленности.

     Кафедра проводит подготовку и переподготовку специалистов по программам второго высшего образования в рамках Центра послевузовского образования (ЦПО) МИСиС по специальности «Химическое сопротивление материалов и защита от коррозии». Возможность обучения по индивидуальному плану, гибкий график обучения, учет целей и задач обучения, финансовых возможностей предприятия или слушателя, высокий уровень профессорско-преподавательского состава позволяют кафедре успешно конкурировать с аналогичными центрами других вузов.

С 2006 г. и по настоящее время кафедрой руководит профессор, д.х.н. А.В.Дуб, который одновременно является генеральным директором ОАО НПО ЦНИИТМАШ.

Кафедра является участником Программы создания и развития федерального государственного образовательного учреждения высшего профессионального образования «Национальный исследовательский технологический университет «МИСиС» на 2009 – 2017 годы» с проектом «Создание учебно-технологического комплекса инновационных технологий получения многофункциональных покрытий на конструкционных материалах с использованием экспресс-методов диагностики коррозионного состояния металлов и внедрение новых образовательных технологий обучения»

Кафедра является признанным методическим и научным центром в области подготовки специалистов всех уровней (от бакалавров до докторов наук) и проведения исследований в области коррозии и защиты металлов.

Специальные курсы читаются в аудиториях, оборудованных современной мультимедийной техникой. Научные и учебные лаборатории кафедры оснащены современным оборудованием для проведения исследований и испытаний металлических материалов и покрытий.

За последние 10 лет аспирантами кафедры (в т.ч. иностранными) защищено более 15 кандидатских диссертаций.

На кафедре проходят обучение магистранты из республики Мньянма. В 2011-2012 г.г. на кафедре прошли стажировку 2 студента-магистранта из Университета г. Нанси (Франция), один из которых зачислен в очную аспирантуру кафедры.

            За период с 2010 по 2012 годы на кафедру после защиты кандидатских диссертаций принято 3 молодых преподавателя, которые прошли стажировку и повышение квалификации в Кэмбриджском университете (Англия) и университете г. Нанси (Франция)